Ареопаг, Ареопагіт

(Діян. 17: 19, 34) - друге слово є назва суддів верховного судилища в Афінах. Назва ця походить від слова ареопаг (пагорб Марса), що означає або саме судилище, або місце, на якому відбувалися засідання оного, завжди під відкритим небом. Це було скелясте піднесення, або круча Ареоса, майже в самій середині міста. Суд, який збирався тут, мав головною справою дізнання і судочинство про богохульство проти язичницьких богів; тому-то св. ап. Павло, так різко викривав ідолопоклонство афінян і переконував їх шукати і служити Господу, як єдиного Живому Богові, був приведений в ареопаг за проповідь чужих богів (Діян. 17: 18). Тут-то, на увазі безлічі храмів і вівтарів, серед яких знаходився навіть жертовник невідомому Богові, з причини вівтарів різноманітних язичницьких богів, апостол вимовив свою високу і глибоко - чудову проповідь до Афинянам (Діян. 17: 22, 34). В силу цієї захоплюючої проповіді деякі увірували в Господа Ісуса Христа, як наприклад один з членів Ареопагу - Діонісій, жінка Дамара і інші з ними Місце, на якому, як вважають, перебував пагорб Арея, покрито в даний час руїнами великих будівель: це, як думають, залишки будинків Діонісія і Дамар, состроенних, без сумніву, незадовго до введення християнства в Афінах.Кажуть, що засідання ареопагу збиралися тільки ночами з тою метою, щоб розуми суддів ареопагитов »не розважалися нічим стороннім. Біблія. Старий і Новий заповіти. Сіноідальний переклад. Біблійна енциклопедія. . арх. Никифор. 1891.